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Programe el Mantenimiento de sus Prensas para Evitar Tiempos Muertos No Planeados

By: Esther Holewa

Esther Holewa is customer service sales representative, Schuler Inc., Canton, MI: 734/207-7200; www.schulergroup.com.

Saturday, September 01, 2012
 

A medida que el sector de manufactura estadounidense regresa de la recesión, las empresas de conformado se enfrentan a diferentes obstáculos para seguir con una programación de mantenimiento y reparación de las prensas para producción, eficiente y rentable. Estos obstáculos pueden crear puntos críticos determinados que pueden provocar tiempos muertos largos y no planeados —además de altos costos de reparación—. Aprender a partir de situaciones críticas recientes en otras empresas y comprender las causas raíz, puede ayudar a crear planes para las operaciones de conformado que reduzcan sus propios riesgos.

Estos obstáculos son tanto de naturaleza local como global. Localmente, las exigencias de producción de las prensas han incrementado, mientras que muchos de sus componentes de se han vuelto obsoletos. Y, con frecuencia, a estas prensas se les permiten tiempos muertos determinados para su mantenimiento. Además, muchas empresas confían en un inventario de refacciones reducido, posterior a la recesión, con muy pocos operadores calificados disponibles para trabajar en esas prensas.

Globalmente, vemos una demanda creciente por sistemas de control de la prensa y componentes que se requieren para su mantenimiento y reparación. Este crecimiento en la demanda ha creado, en algunos casos, tiempos de entrega extremadamente largos para conseguir componentes de reemplazo, incluso de varios meses. Tales retrasos hacen virtualmente imposible responder de manera inmediata a situaciones de emergencia.

En el caso de una falla catastrófica de un componente clave de la prensa, el componente puede requerir de una reingeniería debido a su obsolescencia, a fin de ser reemplazado y reacondicionado. Lo que pudiera ser una reparación rápida puede convertirse en un retraso prolongado debido a la necesidad de diseñar una solución robusta para un componente que ya no está disponible.

¿Qué puede hacer una empresa para disminuir este riesgo? Aquí hay algunos consejos para mantener sus prensas produciendo a su máximo rendimiento.

Predecir el Futuro y Planear

Cada empresa es única en términos de equipos, edad de los equipos y las exigencias impuestas a sus equipos. Al trabajar con fabricantes de prensas experimentados y fabricantes de equipo original (OEMs, por sus siglas en inglés), que cuentan con la documentación requerida e ingenieros experimentados, las empresas pueden fijar objetivos para enfrentar una situación específica:

• Identificar fallas inminentes.

• Identificar piezas en riesgo.

• Identificar y eliminar problemas fantasmas.

• Verificar la integridad del software.

• Verificar la seguridad del sistema.

Al seguir este proceso, una empresa de conformado puede identificar la información necesaria para desarrollar un programa de piezas críticas o cambio de unidades basado en el entorno actual; establecer un mantenimiento programado con instrucciones de trabajo; y establecer protocolos de inspección para mantenimientos preventivos a fin de reducir el riesgo de tiempos muertos prolongados.

Prepárese para la Obsolescencia y Ahorre Dinero

Cada producto tiene un ciclo de vida. Por ejemplo, los componentes eléctricos de la prensa tienen una vida de 7 a 10 años. A medida que se desarrollan nuevas tecnologías, las antiguas se vuelven obsoletas. En los sistemas de las prensas nuevas, con frecuencia, estos componentes son diseñados de forma diferente e incluso eliminados por completo. ¿Cuál es el tiempo aceptable para que estos componentes estén fuera de servicio? Entender y prepararse para la obsolescencia de los productos es crucial para mantenerse productivo.

Identificar componentes obsoletos de la prensa y que ya no se encuentran disponibles, puede ayudar a las empresas de conformado a programar modificaciones y ajustes anticipándose a un problema. A falta de un reemplazo directo de un componente obsoleto, las empresas de conformado deben de programar los cambios de ingeniería requeridos a fin de que un equipo acepte un componente alterno. Esta planeación no sólo permitirá a la empresa presupuestar los costos relacionados a dichos proyectos, sino también le permitirá mantener una productividad óptima de la prensa al programar las reparaciones durante los tiempos muertos establecidos.

Las empresas de conformado a menudo pueden aprovechar las similitudes en los sistemas e identificar componentes críticos a lo largo del continente, o incluso en el mundo, a fin de asegurar una respuesta rápida. La creación de un programa de intercambio de piezas comunes con una OEM, por ejemplo, puede facilitar la respuesta de un servicio requerido. Por ejemplo, si una configuración común no está actualmente presente en su empresa, tal configuración puede ser planeada para los sistemas de seguridad de la prensa, equipo de automatización, controladores, colchones, controles, etc. Esta práctica hará que un sistema sea relativamente a prueba del tiempo y alargará el periodo en que un servicio o reparación sea requerido. También, se reducirá el tiempo muerto de la línea de prensas y se evitarán costosas demoras en la producción de piezas.

Situaciones Críticas

La vida útil de algunos de los componentes comunes (mecánicos y eléctricos) ha afectado recientemente la productividad de varias empresas. Tales componentes deben ser evaluados por una obsolescencia futura (ver tabla: Sugerencia de Componentes a Evaluar para la Planeación de la Obsolescencia).

Por ejemplo, el tiempo de entrega de una bomba en particular usada en una empresa se incrementó recientemente de 6 semanas a 12 meses. Otra empresa encontró que cuando un motor se dejó de producir, se enfrentó a un tiempo de entrega de más de 16 semanas para conseguir que sus prensas volvieran a producir; esto considerando el tiempo de ingeniería, el tiempo requerido para actualizar las especificaciones y la asistencia adicional dentro de la planta. Y en otro ejemplo, una empresa encontró que un componente secundario empleado en el sistema eléctrico de la prensa ya no se producía. Esto llevó a una reingeniería de un componente usado para realizar el reacondicionamiento —una solución que tomó 12 semanas para su desarrollo e implementación—.

Tenga en cuenta que el suministro oportuno de los componentes de reemplazo no está completamente bajo el control de los proveedores. El largo tiempo para conseguir un componente te reemplazo puede deberse a cambios en la tecnología, alta demanda o el diseño de nuevos componentes. Los componentes críticos a ser evaluados incluyen controles basados en PLC, motores y controladores, componentes eléctricos, bombas, válvulas y sellos.

Desarrolle y Ejecute un Plan con Apoyo

Es importante para las empresas en la región del TLCAN actuar de inmediato. El primer paso para evitar tiempos muertos no programados es empezar con una evaluación de los equipos de toda la empresa por un experto en prensas. A partir de esta evaluación, elabore un plan de mantenimiento que identifique las áreas problemas comunes y anticipe la necesidad de reemplazo de componentes o sub-sistemas. Al emplear esta estrategia, las empresas pueden programar tiempos muertos para reparar componentes que podrían estar en riesgo durante los periodos de alta producción. De hecho, esto permite a los proveedores de servicio realizar órdenes anticipadas por componentes con tiempos de entrega prolongados y programar tiempos para reconstruir prensas o reacondicionarlas por componentes obsoletos.

La planeación adecuada previene el costoso pánico, así que planee para el futuro realizando inspecciones rutinarias de mantenimiento preventivo para evaluar la vulnerabilidad a obsolescencia de los componentes de sus sistemas de la prensa. Esto no es un concepto nuevo; esta metodología ha funcionado en el pasado y ha reducido la cantidad de tiempo productivo perdido. La evaluación del equipo es parte de la mejora continua, lo que permite a una empresa definir áreas críticas y desarrollar un plan de acción para reducir riesgos. MF

 

See also: Schuler Incorporated

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